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VOL.18 Nº4, OCTUBRE/DICIEMBRE 2007

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Un estudio del Hospital Severo Ochoa revela que un 26% de los recién nacidos tiene predisposición a ser celíaco

BASADO EN UNA MUESTRA REALIZADA A 1.400 NIÑOS NACIDOS HACE 2 AÑOS A PARTIR DE LAS MUESTRAS DE SANGRE DE CORDÓN UMBILICAL

El 26% de los recién nacidos tiene predisposición a padecer enfermedad celíaca, según un estudio efectuado por el Hospital Severo Ochoa basado en una muestra realizada a 1.400 niños nacidos aproximadamente hace 2 años. Para realizar este trabajo, el equipo responsable del estudio tomó muestras de cordón umbilical de los recién nacidos con el fin de detectar si tenían predisposición de padecer esta enfermedad.

Equipo del Hospital Severo Ochoa

Equipo del Hospital Severo Ochoa: Carmen Hernando de Larramendi, Jefe de Análisis Clínicos; Sonia Fernández y Mª Luz Cillleruelo, Facultativos del Servicio de Pediatría y Juana Jiménez, Analista Clínica.

Así, se podrá detectar precozmente la enfermedad y minimizar en lo posible los síntomas. De un total de 1400 nacimientos analizados se han encontrado, aproximadamente, 400 niños con esta predisposición, un 26% de la muestra.

Sobre estos niños el hospital está trabajando ahora para comprobar el desarrollo de la enfermedad y tomar cuanto antes las medidas terapéuticas necesarias. Actualmente la normalización de las personas celíacas pasa por la supresión del gluten de la dieta. Una intervención temprana logrará un intestino normal pese a que el paciente deberá seguir las medidas dietéticas impuestas durante toda su vida.

Una vez detectada la predisposición genética de los niños y recuperados los casos, se está llevando a cabo la determinación de anticuerpos de la enfermedad celíaca (anticuerpos antitransglutaminasa) por medio de un test rápido. A los niños con un test positivo se les realiza analítica completa y serología de enfermedad celíaca en sangre venosa.

Con todo ello se pretende detectar precozmente la enfermedad, para imponer un tratamiento, y conocer la evolución de los niños con serología positiva que tienen, la mayoría de ellos, síntomas escasos o atípicos.

El equipo responsable del estudio está formado por las Dras. Mª Luz Cilleruelo y Sonia Fernández, del servicio de Pediatría, y Juana Jiménez, especialista en Análisis Clínicos. El trabajo se ha realizado en el Laboratorio dirigido por la Dra.Carmen Hernando de Larramendi, y con la financiación de dos Becas de la FUNDACIÓN MAPFRE.

Los primeros síntomas aparecen a los 2 ó 3 años de edad

La novedad de esta detección precoz radica en el hecho de que el estudio se inició hace dos años tomándose muestras de cordón umbilical teniendo como planteamiento la base genética de la enfermedad. Con los datos obtenidos y la observación de los niños, la detección de la enfermedad se realiza prácticamente en el momento de su aparición ya que los primeros síntomas debutan a los 2-3 años de edad. «Pretendemos, asegura la Dra. Cilleruelo, tratar cuanto antes a los niños con síntomas y, por otra parte, conocer la evolución de aquellos casos con predisposición genética, pero asintomáticos».

El tratamiento de la enfermedad celíaca consiste en medidas dietéticas que consiguen recuperar al paciente, sobre todo si se trata de niños de muy corta edad. A veces en los adultos no se consigue una recuperación suprimiendo el gluten de la dieta, en cambio los niños se recuperan totalmente y se consigue que tengan un intestino completamente normal. Cuanto más precoz es el tratamiento se tienen menos complicaciones a largo plazo. Además, la implantación de una dieta es mucho más sencilla cuando se trata de niños.

La celiaquía es una enfermedad que se caracteriza por la inflamación y atrofia de la mucosa del intestino delgado, debido a una intolerancia al gluten, proteína existente en los cereales. El cuadro clínico es muy variable existiendo casos graves con diarrea y malnutrición y otros con síntomas como falta de apetito y anemia ferropénica.

Muchos especialistas creen que estamos ante un iceberg del que sólo conocemos la punta ya que pasan desapercibidos muchos enfermos. El Hospital Severo Ochoa lleva trabajando en torno a la detección de la enfermedad celíaca desde hace varios años. En el año 2000 se inició un estudio de detección de enfermedad celíaca en población escolar con el fin de descubrir realmente la incidencia de la misma en su área sanitaria. Este estudio se realizó sobre una población escolar de niños de 10 a 12 años en las poblaciones de Fuenlabrada y Leganés. Los resultados mostraron que la prevalencia de la enfermedad era de uno cada 220 escolares.

Siguiendo con esta línea de trabajo, el equipo se planteó la conveniencia de adelantar la detección a los 2-3 años, edad en la que debutan los primeros síntomas de la enfermedad.

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